Züchter sieht Erfolg bei Finger-Limetten

    Als Jim Shanley sich von seiner überaus erfolgreichen Karriere im Rohstoffhandel zurückzog, wusste er, was er tun wollte und wo er es tun wollte: Farm-Spezialkulturen in den Hügeln über Morro Bay, Kalifornien. Seine Wahl der Pflanzen war jedoch nicht so klar.

    Er begann mit Avocados, aber es war eine seltsame kleine Frucht aus Australien – Finger Limetten, die sein Interesse fesselten. Es faszinierte ihn, weil die Spezialkulturen, die er anbauen wollte, diejenigen waren, von denen die meisten Menschen in der Zukunft keinen außergewöhnlichen Wert erwarten würden.

    Shanley benutzte Weintrauben, um seine Suche nach der richtigen Ernte zu erklären. „Weintrauben sind jetzt sehr gefragt“, sagte er. „Aber Weintrauben können überall angebaut werden. Weinkellereien entstehen von Kalifornien bis nach New York. Das kann nicht helfen, aber zukünftige Erntewerte beeinflussen. “

    Avocados: Eröffnungskultur

    Ernten wie Zitronen, Limonen, Avocados, Goji-Beeren und andere hochspezialisierte Früchte sind in idealen Wachstumszonen eher begrenzt, erfreuen sich aber zunehmender Beliebtheit. Die Standorte, an denen diese Pflanzen angebaut werden können, werden sich nicht ändern, aber laut Shanleys Forschung wird die Nachfrage weiter steigen und zu einer höheren Rentabilität für die Erzeuger führen. Dieses Wissen veranlasste ihn, Hass Avocados zunächst auf einem Teil seiner Ranch zu pflanzen, während er Land für andere Spezialitäten bereit hielt.

    Kaliforniens zentrales Küstenklima erzeugt einzigartige Avocados, die äußerst reich und cremig sind und einen außergewöhnlich hohen Ölgehalt aufweisen. Dies ist auf das kühlere Produktionsklima zurückzuführen, das den Stoffwechsel des Baumes verlangsamt und den Reifeprozess der Frucht verlangsamt. Aber die Frucht ist oft kleiner, etwa halb so groß wie andere Avocados. So vermarktet Shanley sie als einzelne Portionen, nennt sie „Gator Eier“ und setzt sie in Six-Packs für den Einzelhandelsverkauf.

    „Avocados haben ein viel begrenzteres Anbaugebiet als Zitrusfrüchte“, bemerkte er. „In diesem Breitengrad und in dieser Höhe sind wir nahe der nördlichsten Reichweite von Avocados. Sie können nicht an so vielen Orten wachsen wie Trauben oder Zitrusfrüchte. “

    Beute mit Finger Limetten

    Sobald seine Avocadobäume etabliert waren, setzte Shanley seine Suche nach Sonderkulturen fort, die bis weit in die Zukunft erfolgreich sein würde. Er engagiert sich auch für die geschichtete Landwirtschaft, eine landwirtschaftliche Technik, die das gesamte verfügbare Land nutzt, indem er symbiotische Pflanzen koppelt. Er begann mit Goji-Beeren, Viola-Feigen, Passionsfrucht, Drachenfrucht und Kaffeesorten auf seiner Morro Bay Ranch zu experimentieren. Er nahm ein 60-Morgen-Paket im Central Valley auf, als die ungewöhnliche Fingerlimes seine Aufmerksamkeit auf sich zog.

    Finger limes sind neu auf dem US-Markt. Sie sehen aus wie Paprika oder frische Okra. Einige sagen, sie sehen aus wie kleine Gurken. Aber sobald eine Finger-Limette aufgeschnitten wird, platzt sie mit vielen perfekten kleinen Zitrusperlen mit einem überraschenden Limettengeschmack.

    Im Jahr 2011 investierte Shanley stark in Fingerlimes Bäume und wurde damit der erste gewerbliche Anbauer in den USA. Er pflanzte Fingerlimes auf seiner Morro Bay Ranch und seinem neuen Grundstück in der Nähe von Visalia, Kalifornien.

    Die Fingerlimettenpflanze (Citrus australasica) ist ein dorniger Strauch oder kleiner Baum, der in der Wildnis in Australiens subtropischem Tieflandregenwald und trockenem Regenwald in der Küstenregion von Queensland und New South Wales vorkommt. Nach dem Swingle-System ist es nicht Teil der Gattung Citrus, sondern in der verwandten Gattung Microcitrus. Fingerlimes scheinen dort zu gedeihen, wo Zitrusfrüchte wachsen.

    In Australien werden Tests durchgeführt, um Fingerlimes als Wurzelstock für Zitrusfrüchte zu verwenden, da er gegen die Phytophthora-Wurzelkrankheit resistent ist. Jüngste Forschungen des US-Landwirtschaftsministeriums in Fort Pierce, Florida, zeigten eine HLB-Resistenz bei Fingerlimes.

    Marketing Herausforderung

    Die Fingerlimettenbäume wuchsen aus den kalifornischem Boden herausraus, Shanleys Pflanzungen waren erfolgreich. Aber die Frucht hatte in den Vereinigten Staaten nicht viele Verbraucher. Die Vermarktung der Frucht an ein neues und unerprobtes Publikum war eine Herausforderung. Sobald die Bäume entstanden und anfingen, Früchte zu tragen, stellte Shanley seine Tochter, Megan Warren, ein, um ihm zu helfen. Mit einem Abschluss in angewandter Ökonomie und Management von der Cornell University und Erfahrungen bei einem globalen Beerenverteiler brachte Megan Warren das Talent und die Ausbildung in der Position eines Direktors für Verkauf und Marketing mit.

    Ihre Fingerlimetten-Vermarktung begann mit Restaurants und Bars, die sich an Feinschmecker, Cocktailkünstler und kulinarische Abenteurer richten. Die seltsam geformten Limetten wurden gut angenommen, und die Nachfrage wuchs. Die Früchte befinden sich heute in Einzelhandelsgeschäften wie Whole Foods und einigen Mainstream-Märkten und wurden kürzlich zu den von Blue Apron angebotenen hausgemachten Mahlzeiten hinzugefügt.

    Nächstes Abenteuer

    Mit einem stetig wachsenden Markt für Fingerlimes sucht Shanley nach anderen Pflanzen, die in dem einzigartigen Klima von Morro Bay und in seinem Marketing-Modell von zukünftigem Wert gut funktionieren könnten. Er glaubt, dass Kaffee die Rechnung füllen könnte.

    Zusammen mit Jay Ruskey von Good Land Organics aus Santa Barbara hat Shanley Kaffeepflanzen auf einem Hügel errichtet.

    Das scheint die Bedürfnisse der Pflanzen zu erfüllen. Er ist ein paar Jahre von einer brauchbaren Ernte entfernt, sagt aber, dass die wenigen Bohnen, die er bereits geerntet und geröstet hat, ein neues, einzigartiges kalifornisches Kaffeegeschmack versprechen. Wir werden dafür eine Tasse hochheben.

    Original von Len Wilcox,freiberuflicher Schriftsteller in Sanger, Kalifornien.

    Quelle:  AgNet Media